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Critical and Historical Essays

Baron Thomas Babington

9781465535085
pages
Library of Alexandria
Overview
ENGLISH HISTORY EDITOR'S NOTE B J Griev French student of English letters (M. Paul Oursel) has written the following lines: Depuis deux siecles les Essais forment une branche importante de la litterature anglaise; pour designer un ecrivain de cette classe, nos voisons emploient un mot qui n'a pas d'equivalent en francais; ils disent: un essayist. Qu'est-ce qu'un essayist? L'essayist se distingue du moraliste, de l'historien, du critique litteraire, du biographe, de l'ecrivain politique; et pourtant il emprunte quelque trait a chacun d'eux; il ressemble tour a tour a l'un ou a l'autre; il est aussi philosophe, il est satirique, humoriste a ses heures; il reunit en sa personne des qualities multiples; il offre dans ses ecrits un specimen de tous les genres. On voit qu'il n'est pas facile de definir l'essayist; mais l'exemple suppleera a la definition. On connaitra exactement le sens du mot quand on aura etudie l'ecrivain qui, d'apres le jugement de ces compatriotes, est l'essayist par excellence, ou, comme on disait dans les anciens cours de litterature, le Prince des essayists